Autor Tópico: A Pedra de Roseta: Os verdadeiros decifradores antigos - Artigo  (Lido 176 vezes)

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feliphex

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A Pedra de Roseta: Os verdadeiros decifradores antigos - Artigo
« em: Domingo, 24 de Dezembro, 2023 - 20h49 »
The Rosetta Stone: The real ancient codebreakers

A Pedra de Roseta: Os verdadeiros decifradores antigos

By Daisy Dunn
26th September 2022

(tradução: by feliphex)

link original: https://www.bbc.com/culture/article/20220923-the-rosetta-stone-the-real-ancient-codebreakers

Os hieróglifos egípcios foram totalmente desbloqueados há 200 anos, quando a Pedra de Roseta foi decifrada. No entanto, muito antes disso, os estudiosos árabes já tinham feito as suas próprias descobertas com estas escritas antigas, escreve Daisy Dunn na primeira série da nova série Secret Languages da BBC Culture.

Jean-François Champollion vinha lutando há anos com os hieróglifos da Pedra de Roseta quando, numa tarde de setembro de 1822, acreditou que finalmente a havia decifrado isso. Em sua intensa empolgação, o francês de 31 anos reuniu suas anotações, correu para encontrar seu irmão e desmaiou imediatamente.

A descoberta casual do monumento no Delta do Nilo em Rosetta, a moderna Rashid, cerca de 23 anos antes, despertou o interesse de estudiosos em todo o mundo. Um dos tenentes de Napoleão, um engenheiro militar chamado Pierre-François-Xavier Bouchard, dirigia a demolição e reconstrução do forte da cidade em julho de 1799, quando o objeto preto foi avistado sob os escombros. Para seu crédito, Bouchard percebeu imediatamente que era algo importante e mandou limpá-lo antes de levá-lo ao respeitado Institut d'Égypte no Cairo para um exame mais detalhado.

Surpreendentemente, a pesada laje apresentava três inscrições, cada uma delas muito diferente de se olhar. Uma delas foi escrita em grego clássico; outro em hieróglifos egípcios; e o terceiro no que foi considerado siríaco, mas posteriormente identificado como demótico (uma escrita egípcia posterior usada para correspondência do dia-a-dia). Como Bouchard percebeu, presumindo que todas as inscrições diziam a mesma coisa, o conhecimento do grego poderia ser usado para decodificar os outros dois textos, que até então haviam escapado à decifração total.

Essa perspectiva era imensamente emocionante. A pedra foi, portanto, enviada para a Sociedade de Antiquários de Londres, onde foram feitas cópias e divulgadas em cidades e universidades de todo o mundo. O original foi instalado no Museu Britânico como legado do Rei George III em 1802.

Começou então a corrida para traduzir o grego e usá-lo para desvendar os segredos das outras duas línguas. O texto legível confirmou que as três inscrições eram de fato idênticas em conteúdo e relacionadas a um decreto aprovado por um conselho de sacerdotes em Mênfis sobre o culto de Ptolomeu V no século II a.C. Contudo, como sugere o intervalo de tempo entre a escavação da pedra em 1799 e o momento eureka de Champollion em 1822, o desafio de decifrar o código revelou-se mais difícil do que o previsto. Além do mais, ao contrário de sua crença, Champollion havia resolvido apenas parte do quebra-cabeça quando saltou da cadeira alegando ter "Entendo!"

Em outubro, será inaugurada uma exposição no Museu Britânico, em Londres, para marcar o bicentenário da descoberta de Champollion, que antecipou a sua decifração completa dos hieróglifos. Como explica o catálogo que o acompanha, o estudioso nascido em Figeac "foi certamente o primeiro a compreender a lógica estrutural da antiga língua egípcia nas suas variadas formas" e, consequentemente, gozou de uma reputação duradoura como o homem que venceu a corrida intelectual. Mas será que Champollion era realmente o pioneiro que se acreditava ser?

Quase um milênio antes mesmo da Pedra de Roseta ser descoberta, os estudiosos árabes começaram a lidar com os hieróglifos que encontraram em monumentos egípcios e pinturas de tumbas. O método de escrita altamente pictórico foi desenvolvido pela primeira vez por volta de 3.250 a.C. e conhecido em egípcio como "palavras divinas" e em grego como "escultura sagrada" ou "hieróglifo". Embora tenha deixado de ser usado no século V d.C., esses estudiosos medievais acreditavam que a escrita ainda poderia ser decifrada e os segredos das inscrições revelados.

No século 9, um alquimista iraquiano chamado Abu Bakr Ahmad Ibn Wahshiyya dedicou-se à tradução de hieróglifos na esperança de redescobrir o conhecimento científico perdido. Esta crença, diz o Dr. Okasha El Daly, pesquisador honorário sênior do Instituto de Arqueologia da University College London e chefe de aquisições da Qatar University Press, "não era tão rebuscada, pois algumas paredes de templos têm textos científicos relacionados a processos alquímicos sobre eles".

Ibn Al-Nadim, filho de um livreiro de Baghdadi do século X, registrou ter visto os cadernos de Ibn Wahshiyya cheios de símbolos. Ibn Wahshiyya não só foi capaz de compreender alguns dos hieróglifos, mas, como Al-Nadim apontou, aparentemente estava trabalhando com o conceito – mais tarde empregado por Champollion – de que uma escrita conhecida poderia ser usada para decifrar uma escrita ainda desconhecida.

Este método foi adotado quase simultaneamente pelo principal rival de Champollion, Thomas Young. Descrito pelo seu biógrafo moderno como o “Último Homem que Sabia Tudo”, o polímata inglês concentrou-se na escrita demótica da pedra, percebendo que esta poderia fornecer a chave para a compreensão dos hieróglifos. Em um livro de 1814, Young revelou alguns de seus trabalhos nas três inscrições da Pedra de Roseta. Seu eventual sucesso na decifração do demótico provou ser inestimável para Champollion, que o venceu na competição para decodificar os hieróglifos correspondentes.

Sabedoria acumulada

Como disse o Dr. El Daly à BBC Culture: "O progresso científico é uma coisa acumulada. Champollion não trabalhou do nada. Ele começou estudando contribuições anteriores. Ele também sabia árabe". É altamente provável, de fato, que o linguista tenha acessado manuscritos contendo alguns dos trabalhos de escritores árabes que tentaram decifrar hieróglifos no milênio intermediário.

Um antigo estudioso ocidental, Athanasius Kircher, da Alemanha, certamente fez precisamente isso e consultou escritos árabes, geralmente traduzidos, enquanto realizava pesquisas para o seu próprio livro sobre a decifração de hieróglifos egípcios. Mais de 40 fontes árabes são mencionadas no extenso Édipo Aegyptiacus de Kircher, de meados do século XVII. Seu conhecimento do trabalho de Ibn Wahshiyah não está em dúvida. Infelizmente, Champollion não conseguiu citar as suas fontes da mesma forma, o que significa que a contribuição dos primeiros estudiosos para o seu eventual sucesso tem sido difícil de avaliar com profundidade.

Não era incomum que a transmissão do conhecimento fosse obscurecida dessa forma ao viajar pelas mãos de escribas e estudiosos do Oriente. A Dra. Violet Moller, autora de O Mapa do Conhecimento, explica que os estudiosos árabes que foram fundamentais na transmissão de ideias desde a Antiguidade até ao Renascimento foram muitas vezes ignorados ou mesmo eliminados da história. "É impossível saber quais foram os motivos individuais por trás disso. Quando os livros médicos do autor grego Galeno, por exemplo, foram traduzidos do grego para o árabe, revisados e significativamente alterados por um homem chamado Hunayn Ibn Ishaq, alguns estudiosos latinos apresentaram o trabalho como puramente grego. Não houve menção ao estudioso árabe que era o canal do conhecimento", diz ela.

De acordo com Moller, "havia uma crença mais ampla de que os gregos tinham um tipo de conhecimento superior. Havia também certamente um elemento de sentimento anti-islâmico, resultado do antagonismo entre árabes e cristãos no período. Mas havia um árabe estudioso do Norte da África que traduziu um texto para o latim na Itália e fez a mesma coisa [ao obscurecer a contribuição não ocidental]. Provavelmente foi parcialmente pragmático: textos baseados no conhecimento grego seriam mais atraentes para estudiosos europeus."

É possível, embora talvez improvável, que Champollion tenha continuado a creditar as suas fontes numa data posterior. Como observa o Dr. Daly, ele morreu apenas 10 anos após seu avanço na decifração e pode ter ficado tentado a revisitar suas publicações. Se tivesse feito isso, além de Ibn Wahshiyah, sua bibliografia poderia ter nomeado Athanasius Kircher. O alemão forneceu a outros estudiosos ocidentais um caminho importante para os primeiros estudos árabes. Kircher também deixou claro que dominar o copta era a chave para dominar os hieróglifos.

Copta era uma escrita egípcia tardia que combinava 24 letras gregas com sete letras demóticas egípcias e era frequentemente usada em contextos acadêmicos. Um estudioso egípcio do século 13 chamado al-Idrisi estava entre aqueles que estabeleceram uma conexão inicial entre esta escrita e os hieróglifos. Vários manuscritos árabes do mesmo período em que al-Idrisi estava trabalhando, de fato, apresentam guias de gramática copta e vários deles foram introduzidos no Ocidente. Kircher investigou ainda mais a conexão entre as duas escritas, mapeando certos símbolos hieroglíficos em letras coptas. No processo, ele confirmou a hipótese dos primeiros estudiosos árabes de que alguns hieróglifos tinham significados fonéticos.

Champollion, seguindo um caminho semelhante, inicialmente minimizou o elemento fonético da escrita. Seu primeiro pensamento foi que os hieróglifos representavam sons predominantemente quando eram empregados para escrever nomes não egípcios. Mais tarde, após o desmaio, ele percebeu que a fonética era na verdade um componente central da escrita e também poderia ser usada para denotar nomes egípcios. Um único som, mostrou ele, poderia ser representado por mais de um hieróglifo. Ele percebeu que não se tratava apenas de um roteiro, mas de uma linguagem falada.

Não há como negar que Champollion deu uma enorme contribuição à história dos estudos ao fazer essas descobertas. “Sem Champollion”, diz o Dr. El Daly, “nosso conhecimento teria que esperar mais algumas décadas”. Sua decifração dos hieróglifos na Pedra de Roseta facilitou a tradução de centenas de outros textos anteriormente incompreensíveis ao longo dos séculos e, portanto, abriu incontáveis novos caminhos para estudos e debates. Também a nível humano, Champollion merecia claramente os elogios que recebeu pela sua perseverança e influência intelectual.

Mas ao celebrarmos a grande conquista de Champollion, 200 anos depois, não poderíamos também pensar nos outros estudiosos que, embora em muitos casos hoje obscuros, através das suas próprias descobertas o ajudaram no seu caminho? É para discussão que pessoas como Ibn Wahshiyah, Athanasius Kircher e Thomas Young trabalharam não menos incansavelmente para desvendar os mistérios das mais misteriosas escritas antigas. Agora é a hora de colocá-los de volta no quebra-cabeça em que embarcaram com tanto zelo há tantos séculos atrás.
"Pouco com Deus é muito, muito sem Deus é nada!"